Geschiedenis van VLTC Sobri

De naam
Vergeelde krantenknipsels, oude foto’s, belegen notulen, neergeschreven herinneringen van Sobrianen uit een ver verleden, mijn eigen herinneringen vanaf 1961, waar te beginnen? Bij het begin dan maar. En dat was niet in 1931 maar in 1928. Want SOBRI en “Vreugd & Rust” zijn onlosmakelijk met elkaar verbonden. In 1928 opende de C.V. Maatschappij tot Exploitatie van Onroerende Goederen en Tennisparken “Vreugd & Rust” haar poorten en kon men gaan tennissen op zes prachtige banen, ooit Prinses Marianne’s moestuin (de oude muurtjes ervan staan nog altijd overeind). Onze tennissers van dat eerste uur besloten na drie jaar een officiële club op te richten en zich aan te sluiten bij de (toen nog niet Koninklijke) Nederlandse Lawn Tennis Bond, en ook competitie te gaan spelen. De oprichters waren Dick, Cees en Bruin Sonneveld, Sies Olland, Mia Baudet, Geert en Leny Braam en Jan Brinkman. De naam SOBRI ontstond uit de beginletters van hun achternamen.

De eerste kampioenen
Die acht eerste leden, toen het minimum voor de NLTB, werden meteen kampioen in de derde klasse. SOBRI groeide langzaam, maar in de oorlogsjaren kwam het tennissen stil te liggen door gebrek aan van alles, maar vooral ballen. Wel werden andere activiteiten, zoals bridgen, voortgezet en de vriendschap en clubgeest bleven bewaard. Er werden met 3 ballen 700 games gespeeld, met steeds weer opruwen van de “knikkers” met een staalborstel. En toen Jan Nijland (hij was 19 jaar voorzitter) in juni ’45 de eerste ALV na de oorlog opende, zei hij dat er maar twee banen konden worden gehuurd, niet zozeer vanwege het ledental, maar vooral vanwege de beperkte beschikbaarheid van nieuwe of te recoveren tennisballen. De jaarcontributie toen bedroeg 25 gulden. Vanaf dat jaar ging het echter crescendo met SOBRI en na vijf jaar speelde men in de eerste klasse (toen de hoogste landelijke klasse, nu eredivisie).

Kaartjesverkoop
Er kwamen soms meer dan 500 toeschouwers en het luikje links van de poort is nog een stille getuige van de kaartjesverkoop. Sobrianen als Fenny en Lony ten Bosch, de gebroeders Lucas, Huib Wilton, Jan Nijland, B. Slavenburg en Jos Windt waren de topspelers uit die dagen, en Sobri werd landskampioen (!) in 1952. Maar de accommodatie werd te klein, al werd er vaak kleedruimte geïmproviseerd in het woonhuis. Pa Lucas, zelf ook Sobriaan, bood daarom aan om in Park Leeuwenbergh een nieuw banencomplex op te zetten met veel accommodatie en een groot clubhuis (en met obers in rok!). Dat najaar werd in de ALV met een geringe meerderheid besloten om te verkassen naar Leeuwenbergh, hoewel een relatief groot aantal leden niet meeging. Vijf jaar later kwamen van heimwee vervulde Sobrianen weer terug op honk, met meenemen van de club(naam) maar met achterlating van de tennistop in de toen opgerichte T.C.Leeuwenbergh.

Er hangen daar nog steeds foto’s van de kampioenen met de naam SOBRI getooid. SOBRI moest weer moeizaam de band met de V&R directie opbouwen, bovendien waren de Gravellers daar neergestreken en bleven er 24 jaar. Die jaren waren er voor de competitie in het weekend dan ook niet meer dan twee, hooguit drie banen beschikbaar.

Dansvloer op baan 1
SOBRI was toen, en bleef, een echte gezelligheidsvereniging, waar voor alles veel tijd was. Zat je in de Redactie Commissie, dan moest je minstens 12 Skoors per jaar uitbrengen, af te draaien op een gigantische oude Gestättner stencilmachine, en die ook thuis bezorgen (niet de machine dus). Was je lid van de Feest Commissie, dan organiseerde je een fietsrally, zorgde voor de posten, soms was er zelfs een dopingcontrole bij het oude pissoir (dat stond ooit waar het O.E. overgaat in de Herenstraat). En bij dansavonden zeulde je vier grote en dus loodzware plankiers van het paviljoentje bij het oefenmuurtje naar baan 1 om er een dansvloer van te maken.

De jeugd
Toen De Tobbe (is nu theater Ludens) nog op de plek van het het oude badhuis stond, is daar ooit een goed stukje lustrumcabaret neergezet. De Technische Commissie had in die jaren naast de zaterdag- en zondagcompetitie (dames- en jeugdcompetitie waren nog niet zo gegroeid als thans) ook nog de nodige (handicap)toernooien te regelen en ladderwedstrijden. De Jeugd Commissie kwam in de 60er jaren ook officieel van de grond. Op Leeuwenbergh had Fred Hemmes de jeugdtraining op poten gezet, op V&R moest dat nog gebeuren. Maar dat lukte steeds beter. In de commissie zaten destijds naast senioren relatief veel oudere junioren, in 1981 bijv. waren drie van de vier leden oudere junioren. Hier is de stormachtige ontwikkeling van de “jeugdzorg” bij SOBRI goed aan af te meten. Toen ging het eigenlijk vooral om jeugdtraining en daarnaast een eigen jeugdhappening, al of niet in combinatie met een senioren toernooi of feest. Nu is er veel, veel meer begeleiding, zijn er benjamins, zijn er naast de competitie ook toernooitjes en uitwisselingen met andere clubs, en is er sinds kort een eigen SOBRI JEUGDjournaal. Sobri heeft de Toekomst!

Naar een bijdrage van Harry Knol.


Nog meer geschiedenis

KNLTB

De KNLTB is niet altijd koninklijk geweest. Vóór 1939 heette deze nog de N.L.T.B. Deze afkorting stond voor "Nederlandsche Lawn Tennis Bond" en werd op maandag 5 juni 1899 te Amsterdam opgericht. In 1939 vierde de N.L.T.B. het veertigjarig bestaan en ontving ter ere daarvan het predikaat “Koninklijk”.  

BALLEN

In de bovenvermelde herinneringen maakt Harry Knol melding, dat er tijdens de Tweede Wereldoorlog (1940-1945) een ballenprobleem was. Niet alleen toen, maar ook tijdens de Eerste Wereldoorlog (1914-1918) was er een gebrek aan ballen. Doordat de Bond de distributie van tennisballen uit Engeland in handen had, nam het aantal aangesloten clubs bij de N.L.T.B. sterk toe. Particulieren met een tennisbaan vormden toen clubs om ook aan ballen te komen. Tal van deze “mobilisatie-clubs” verdwenen echter weer in 1919 en volgende jaren.

VOORBURGSE TENNISBANEN



Club Beginjaar Eindjaar Levensbeschouwing
Voorburgsche Lawn Tennis Club 1886   Neutraal
Voorburgsche Lawn Tennis Club Eemwijk 1931 1938 Neutraal
Voorburgsche Lawn Tennis Club Game 1920 1920 Neutraal
Voorburgsche Lawn Tennis Club Sobri 1933   Neutraal
Voorburgsche N.V. tot Expl. van tennispark Vreugd en Rust 1929   Neutraal

Bron: De databank van het Huygens instituut
(n.b. beginjaar Sobri 1933 in plaats van 1931)